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Psychothérapie corporelle : tout savoir pour mieux comprendre

Psychothérapie corporelle : tout savoir pour mieux comprendre

La psychothérapie corporelle est une approche qui s’intéresse aux interactions entre le corps et l’esprit. Elle a d’ailleurs été fondée sur le principe du corps et de l’esprit travaillant dans une unité fonctionnelle. S’inspirant de la science et de la psychologie, c’est une thérapie polyvalente qui peut être utilisée aussi bien dans le cadre d’une thérapie individuelle que d’une thérapie de groupe.

La psychothérapie corporelle intègre des techniques de toucher, de respiration et de mouvement pour répondre à un large éventail de problèmes de santé physique et psychique.

Les origines de la psychothérapie corporelle

Basée sur les apports de la psychanalyse, la psychothérapie corporelle a été développée par le psychanalyste Wilhelm Reich, un temps collaborateur et proche de Sigmund Freud. Il a canalisé son intérêt pour l’interaction entre le corps et l’esprit dans l’élaboration d’un ensemble de concepts et de techniques psychothérapeutiques orientés vers le corps.

Ces techniques s’adressent à la fois au corps et à l’esprit dans le but d’un traitement. Ce travail, que Reich a appelé l’analyse de caractère, a jeté les bases de la pratique de la végétothérapie, maintenant généralement appelée psychothérapie corporelle.

L’approche de la végétothérapie de Wilhelm Reich a été rejetée par la psychanalyse, et son concept de toucher thérapeutique a donné lieu à des controverses.

Reich publie « La Fonction de l’Orgasme »  en 1927 et « Psychologie de Masse du Fascisme » en 1933. Au même moment la Société Internationale de Psychanalyse lui demande de démissionner. Néanmoins les idées de Reich ont inspiré le développement de plusieurs branches de la psychothérapie corporelle, dont l’analyse bioénergétique, la biosynthèse et le Hakomi, pour n’en citer que quelques-unes.

Comment la psychothérapie corporelle fonctionne ?

La psychothérapie corporelle est considérée comme une branche de la psychologie somatique, elle repose sur le concept selon lequel les personnes font l’expérience du monde non seulement à travers leurs pensées et leurs émotions, mais aussi simultanément à travers leur corps.

Cette approche du traitement est considérée comme plus expérimentale que les formes traditionnelles de thérapie. Parmi ses influences figurent la Gestalt, la thérapie par la danse, l’art-thérapie, la neurologie et la philosophie extrême-orientale.

Concepts essentiels de la psychothérapie corporelle

Corps et esprit : Peut-être le concept le plus fondamental de la psychothérapie corporelle, le corps-esprit représente l’intégration incarnée des pensées, des sentiments et des expériences et sensations physiques du corps.

Armure caractérielle : L’armure est un concept développé par W. Reich. Selon lui, dans la confrontation avec le monde, les personnes développent des systèmes d’armure corporelle, ou de tension/rigidité musculaire, afin de se protéger des douleurs émotionnelles et physiques. Ces ensembles d’armures contribuent au développement du caractère d’une personne, selon Reich et ses disciples, qui ont développé cinq types de caractère à utiliser lors de l’évaluation.

L’énergie : Le concept d’énergie est au centre de l’application de la psychothérapie corporelle. L’énergie stockée dans le corps et libérée par celui-ci joue un rôle important dans la façon dont les gens se portent, vivent et guérissent de la douleur, et interagissent avec le monde. Le flux et la libération de l’énergie, la pulsation et la contraction des muscles, ainsi que la charge et la décharge d’énergie sont autant d’éléments auxquels les thérapeutes corporels prêtent attention tout au long du traitement.

Mémoire corporelle : C’est le principe controversé selon lequel les souvenirs peuvent être stockés dans le corps. Les thérapeutes corporels pensent qu’en raison de cela, certains souvenirs ne peuvent pas être traités par la thérapie par la parole, mais que ces souvenirs traumatisants et ces tensions problématiques peuvent souvent être libérés par le travail corporel et d’autres techniques physiques.

Traumatisme : Le concept de traumatisme de la psychothérapie corporelle s’aligne sur celui de mémoire corporelle, proposant l’idée que les expériences traumatisantes peuvent créer une accumulation d’énergie, ou des blocages, qui conduisent à des problèmes de santé physique et psychique.

Les techniques utilisées en psychothérapie corporelles

Lorsqu’une personne commence une thérapie corporelle, la première séance peut suivre un format similaire à celui d’une séance de thérapie par la parole. Le thérapeute corporel commence généralement par procéder à des évaluations afin de recueillir des informations sur les préoccupations exprimées, les relations interpersonnelles et les expériences de la personne en matière de perte, de traumatisme et d’abus. Il utilisera également la lecture corporelle, une technique d’évaluation qui aide à identifier comment le corps d’une personne peut communiquer des informations cruciales.

Une fois que les problèmes présentés ont été identifiés et que les objectifs du traitement ont été établis, le thérapeute utilisera diverses techniques conçues pour provoquer une prise de conscience accrue du corps et de son lien avec l’esprit. Les techniques choisies sont adaptées aux besoins spécifiques de chaque personne en fonction de ses problèmes, de ses observations du corps et de sa capacité de discernement et de prise de conscience.

Les thérapeutes peuvent aussi intégrer à leur travail des aspects du dialogue de la Gestalt thérapie. Il est d’ailleurs intéressant de noter que Fritz Perls, le fondateur de la Gestalt-thérapie, a lui-même fait une analyse avec Reich ; il disait d’ailleurs que ce travail l’avait beaucoup plus marqué que ses autres analyses, plus dans l’orthodoxie de la psychanalyse.

Comment la psychothérapie peut nous aider ?

Cette approche holistique du traitement vise à répondre aux préoccupations de l’esprit et du corps comme un tout. Les partisans de cette approche estiment que de nombreux problèmes ayant un impact sur le bien-être émotionnel résultent de la répression continue des souvenirs traumatisants ou nocifs qui sont stockés dans le corps. Ces effets peuvent ensuite être ressentis sous forme de manifestations corporelles – maux de tête, insomnie, fatigue, douleur chronique – par le biais de ce que l’on appelle la somatisation. Ils peuvent également avoir un impact sur le fonctionnement quotidien, en affectant les relations, l’intimité ou l’humeur d’une personne.

Les personnes ayant subi un traumatisme ou un abus peuvent penser que la psychothérapie corporelle va les aider à trouver une approche alternative pour surmonter l’impact négatif et les effets persistants de ces événements. Cette thérapie peut également être bénéfique pour les personnes qui tentent de se remettre d’un abus psychologique, d’une dépendance, ou qui ont subi une perte importante.

Des recherches récentes ont également montré que la psychothérapie corporelle est une méthode potentielle de traitement de l’anxiété. Une étude publiée en 2009 a démontré une plus grande amélioration chez les participants qui ont reçu une psychothérapie corporelle axée sur l’affection que chez ceux qui ont reçu le traitement standard. Certains chercheurs pensent que la psychothérapie corporelle peut être efficace pour les problèmes liés à l’anxiété, car l’anxiété est vécue à la fois physiquement et émotionnellement, et le travail physique et émotionnel effectué dans la psychothérapie corporelle peut aider les personnes à soulager la tension qu’elles ressentent en raison de leur anxiété.

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